打电子游戏寻找心灵的平静

2020-04-25 10:24字体:
  
舒缓情绪的电子游戏《天下万物》被视为令人愉悦的 “角色扩张”。图片版权@EVERTHING
Image caption舒缓情绪的电子游戏《天下万物》被视为令人愉悦的 "角色扩张"。

我望向窗外,街上静寂无人,世界变得很怪异,瘟疫过后人类的未来很不确定。此时形形色色的阴谋论信息正在轰炸我的社交媒体,每个人都成了新冠病毒大流行的纸上谈兵专家。但我心情还好,因为我此时正在扮演一头驼鹿,玩的电子游戏叫做《天下万物》(Everything )已上市一段时日

我偶尔点击一个思想泡泡,反主流文化的英国哲学家艾伦·瓦茨(Alan Watts) 就会给我讲几句睿智之语。有时我不做驼鹿,而是选择成为一个太阳系或一个单细胞有机体。我在这个充满无限可能性的游戏中四处游走,所做不多,仅偶尔用吠声或叮叮声与其他事物交流。

以前我从不沉溺于任何一种电子游戏,但最近几周,《天下万物》,及其姊妹游戏《山脉》(Mountain同样漫无目的,甚至更没有目的)却让我沉迷其中无法自拔。这个游戏让人痴迷,宁静而深沉,无聊傻气而又美丽,背景音乐奇怪而又令人愉悦。这两种游戏让我内心平静下来,忘记了网络的疯狂和隔离在家戏剧性般夸张的生活。

《天下万物》这款电子游戏一上市,就将游戏玩家分成了两部分:“快乐的开放玩家”及“废人玩家”。然而,对我这样的人来说,这款游戏是我逃离工作压力和网络偏执妄想的激烈冲击,排遣无聊的美好天地。我把它给了我的侄子和侄女。他们对电子游戏的认识很明智,也比我多经验。他们告诉我,“这款游戏是为了在睡前放松精神,因为不会让你紧张兴奋。”

电脑程序员布丽‧寇德(Brie Code)为她新创办的电子游戏公司Tru Luv写了一份开张宣言,当时她可能不知道宣言其中一句话是如此先知般地准确描述了我们当下的生活状态:“我们惊恐地盯着自己的手机,我们都被可怕的消息吓呆了……”

布丽‧寇德为这家总部位于多伦多的公司所制定目标是,该公司制作的各款电子游戏,将会与电子游戏诞生50年以来主导这个行业的那种以得分和争胜为目的,内容紧张而又刺激的游戏背道而驰。她以挑战的语气宣称,“主导电子游戏行业的大量白人雄性玩家,其推动的游戏体验只是他们感兴趣,而与大多数人无关。”

2018年,Tru Luv的第一款电子游戏上市,这是一款名为“自我护理”(#selfcare)的手机应用程序。在游戏中,“玩家”赖在床上,与各种旨在减压的仪式互动。《自我护理》看起来和感觉都像是一场电子游戏,但却无明确的目标,没有要杀死的怪物,只有要抚摸的爱猫,以及简单但会令人愉悦的任务要完成。

Tru Luv推出的电子游戏#selfcare 和刺激肾上腺素打分闯关的紧张游戏南辕北辙。图片版权TRU LUV
Image captionTru Luv推出的电子游戏#selfcare 和刺激肾上腺素打分闯关的紧张游戏南辕北辙。

Tru Luv的伊芙·托马斯(Eve Thomas)说,“从皱巴巴的到光滑的,从缠结的到松散的,从凌乱的到整洁的。我们设计的一款应用程序是一个可以让你逃到手机里的宁静空间,与让人们保持最佳接触沟通的方法是一样的。社交媒体、赌博、电子游戏都遵循一种设计模式,用不断加剧的紧张环境来触发玩家的压力反应。其实,我们本来的生活压力已经够大了。但当我们求助于手机或电脑来逃避现实,发现寻找到的更多是相同的高压力东西。”

电子游戏已经是一个巨大的产业。根据娱乐零售商协会(ERA)的数据,2019年英国电子游戏产业的价值已超过了音乐和电影产业的总和。

今年3月因新冠病毒而在家隔离的生活开始后,游戏平台Steam报告称,同时登录的用户数量达到了有史以来的最高水平。但当生活已经是一场选择“战斗还是逃命”的生死噩梦时,这些电脑游戏是不是有点像公共汽车司机在假期日子还不得不开公共汽车一樣?寇德表示,如此多的电子游戏和在线活动都将压力作为必不可少的成分,这令人不快。

她说,“利用人类的恐惧感,继续开发驱动这种恐惧的游戏,是一种短视的营销策略。刺激年轻人的恐惧心理可以赚钱。这是懦夫的选择,也是一个令人生厌的选择。我们不需要人为的压力来创造参与体验。爱和洞察力可以创造滋养和引人入胜的体验。”

电子游戏SoundSelf的制作者目标是引导玩家进入一种“超然的状态”。图片版权ANDROMEDA ENTERTAINMENT
Image caption电子游戏SoundSelf的制作者目标是引导玩家进入一种“超然的状态”。

寇德职业生涯的前8年是主流电子游戏行业的高级程序员,后来在Ubisoft工作,这是一家在全球拥有1.6万名员工的法国视频游戏公司。寇德曾执导过《刺客信条》等畅销游戏,事业很成功,但对游戏的内容形式却感到困扰。

“在选择战斗或逃命的生死时刻,你的交感神经系统会启动,释放肾上腺素,接着是多巴胺。如果你喜欢这样的游戏,这可能是因为肾上腺素和多巴胺的释放给人带来快感。这时你瞳孔放大,心跳加快,呼吸道张开,你感到振奋。你感觉活着。你感觉强大。但并不是每个人都喜欢这类游戏。我不喜欢。我的朋友也不喜欢。”

心灵之旅

仙女星座娱乐公司(Andromeda Entertainment)将于今年4月晚些时候发布新作品SoundSelf。公司创始人罗宾·阿诺特(Robin Arnott)用了八年时间制作的这款电子游戏,追踪人类的宗教仪式、迷幻药服用、念经诵祷、冥想和催眠的体验。

他说,SoundSelf将带着玩家“进行一场‘心灵之旅’,体会一种深层次的宁静。我曾看到电子游戏可以将人导入超越现实的状态。你只需要看着孩子们茫然地盯着屏幕,就能看出这种媒介有多吸引人。只是这种恍惚出神通常只是产生一种非常狭窄的心理状态,而实际我们可以用此来催化人类能够感觉到的任何情感。半个世纪以来,电子游戏产业只为某一种人创造了一种类型的游戏。为什么90% 的电子游戏产品目标只是为了激发人类皮质醇(压力)反应?”

电子游戏《动物森友会》(Animal Crossing)配乐轻柔,还有海浪拍打海岸的水声。图片版权NINTENDO
Image caption电子游戏《动物森友会》(Animal Crossing)配乐轻柔,还有海浪拍打海岸的水声。

当然,电子游戏中除战斗还是逃命这类千钧一发的紧张刺激类型,也还有其他类型,而且也并非不成功。还有一种温情的世界构建游戏,玩家可以逃避到自己创造的另类现实中,比如《模拟人生》(Sims)和《我的世界》(Minecraft)。

在模拟游戏《动物森友会》中,玩家扮演孤独避世的人类,生活在一个有许多圆眼睛可爱动物的小岛上。每天的生活就是无事忙,钓鱼、砍柴、找复活节彩蛋和摘水果。其系列的最新一款《集合啦!动物森友会》(Animal Crossing: New Horizons)今年3月底上市发行,因為正直全世界很多地方都因瘟疫大流行进入全民居家隔离状态,这款游戏的销量很快就超过了这个系列之前的所有版本。自2001年《动物森友会》发行以来一共卖出了五种版本。《纽约时报》将《动物森友会》称为“冠状病毒肆虐时的电子游戏”。

这个游戏不仅是孩子们在玩。瑞安娜‧普纳谢(Rhianna Pratchett)是一位获奖的电子游戏编剧写手。她接受BBC文化频道采访时说,“我的推特账号上有大量关于动物森友会的帖子,很多人都在玩这款游戏。因为来得正是时候,这款游戏有轻柔的音乐,有海浪拍击海岸的浪涛声。这是一种安详宁静、富有创造性,会让人上瘾的游戏。”

她提到另一款节奏缓慢而内容温和的模拟型电子游戏《星露谷物语》(Stardew Valley)。她说游戏内容“只是耕田种地和拜访邻居”。但这个游戏非常成功,埃隆·马斯克(Elon Musk ) 甚至把这款游戏加入其生产的电动汽车特斯拉 汽车的视频,因而驾驶特斯拉的时髦企业高管在等待汽车充电时可在汽车视频螢幕上玩种田游戏,收割防风草。

普纳谢撰写制作的《失落在页面外的文字》(Lost Words Beyond the Page)是一种有智力解谜和奇幻内容的电子游戏。图片版权LOSTWORDSGAME
Image caption普纳谢撰写制作的《失落在页面外的文字》(Lost Words Beyond the Page)是一种有智力解谜和奇幻内容的电子游戏。

这种节奏平缓和宁静的游戏并不是全新款式,但普纳谢说,“由于主流媒体报道电子游戏都是千篇一律说成是紧张刺激,结果使得整个行业都被妖魔化了,就像摇滚乐、暴力视频,甚至还有小说都曾有过的遭遇一样。过去的5年左右,独立电子游戏制作公司一直在蓬勃发展,因为他们没有股东投资,所以他们一直在制作各种各样比较小型但带有更多情感和反思的游戏。”

普纳谢的最新作品《失落在页面外的文字》(Lost Words: Beyond the Page)是一款有美丽画面的解谜和奇幻游戏。她说,这是“讲一个女孩如何书写故事来逃避现实生活的压力。我围绕着悲伤的七个阶段来写这个剧情。这并不特别难,这是一种抚慰,一种温情,一种美丽。”

普纳谢是电子游戏《古墓丽影》(Tomb Raider)的编剧之一,她针对情感更善解人意的一代玩家对《古墓丽影》中的女主角劳拉·克劳馥(Lara Croft) 性格进行了改版,不过也引起一些人的争议。普纳谢说,“我让劳拉更有人情味。给了她脆弱的一面,还加上一个背景故事。她杀了一只鹿后内心很不安,在夺走一个人的生命后心灵饱受创伤。我允许她流露感情。”但这样的改版“使得一些人很不快,他们觉得(劳拉) 因为有人要死了而流泪,是一种软弱的表现。”

普纳谢已经为电子游戏产业写了20年的故事编剧。她说她并不反对“激动人心,刺激肾上腺素的”畅销游戏。“我喜欢玩这些电子游戏,它们会刺激我大脑的不同部位。这些游戏似乎确实合男人的胃口,但许多女性也确实很喜欢,说女性不喜欢刺激的电子游戏是无稽之谈。”

普纳谢说,许多不同类型的电子游戏,从最可怕的到最甜美的,她都欣赏,但有一件事她一直很喜欢,“那就是执行支线任务”。就像在《孤岛惊魂4》(Far Cry 4)一样,故事发生在西藏,你可以(解锁)大象,然后在这个郁郁葱葱的山谷中漫步。在《刺客信条》(Assassin's Creed),你可以爱抚猫仔。在一些游戏中,你可以找到一个美丽的登高点,坐下来放松一下,看看周围的风景。电子游戏一直都有这样的内容。有个推特账号就叫‘你能摸摸这只狗吗’。

《天下万物》和《山脉》( Mountain)都是爱尔兰艺术家兼动画师大卫‧欧雷利(David O‘reilly)创作的。他和他的宠物猫Bel现住在东洛杉矶。“他和Bel都出现在他的游戏目录中,但是否出现在游戏的每一个版本中?对一些人来说,‘游戏’这个词意味着需要达到某种目标,但《天下万物》和《山脉》都是故意的、绝对的、美丽的毫无目标。”大卫‧欧雷利把自己创作的‘游戏’比作如同流行音乐和环境音乐之间的区别,美国电视名人凯莉和英国音乐人布莱恩·伊诺之间的区别。他不反对大型商业电子游戏,但他喜欢新人的作品《梦想世界》(Dreams)和《骑士与自行车》(Knights and Bikes ),因为这两部作品有打造"纹理质感世界"的品质。

他说,“我在视频游戏中真正喜欢的是那些观众没有注意到的东西:场景,天气变化,以及草木和水如何描绘。有时我会杀死所有的怪物,然后只是探索这个地方。我更喜欢从玩耍的角度来考虑。打電子游戏時,你只考虑做什么就行了。玩游戏不需要有什么目的,也不会有什么失败。”http://kimrwanda.com/

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